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Buceo en los acuarios, un fascinante mundo al alcance de tu mano

  Todo el mundo coincide en que los amantes del buceo son personas especiales, con un alto grado de sensibilidad, con una extraordinaria capacidad de observación, muy cuidadosos y tremendamente pacientes. Y es que cuando uno se sumerge en los fondos marinos ha de estar preparado para todo, también para largos momentos de espera antes de ser protagonista de algún avistamiento. Peces grandes, peces pequeños, arrecifes de coral, vestigios de algún naufragio, el mar siempre te sorprende. Y a menudo lo que empieza como una zambullida casual se convierte, antes o después, en una auténtica pasión y en una forma de vida, que hasta tiene su propio código de conducta y de léxico, tanto verbal -nunca le preguntes a un buceador si la “bombona” de aire le pesa mucho, ellos sólo hablan de “botellas”- como de signos -el más conocido es, probablemente, el archiconocido “ok” que se expresa formando un círculo con los dedos, al unir el pulgar y el índice, y estirando los otros 3. Esa magia fue la que cautivó a Morris Khan, fundador de la empresa Coral World International, propietaria de Palma Aquarium (Mallorca), allá por 1958, cuando recién llegado a Israel, procedente de su país natal, Sudáfrica, y con tan sólo 26 años, realizó su primera inmersión en Eilat. Las maravillas del Mar Rojo, y especialmente la gran belleza de los arrecifes de coral, le sedujeron para siempre. Y todavía hoy, con más de 80 años, suele bucear al menos dos veces al año, cuando participa en el Sea Space Symposium, junto a otros personajes conocidos y amantes declarados del mar como el astronauta norteamericano ya retirado Buzz (Edwin Eugene) Aldrin, entre otros.   Cuenta Morris Khan que lo que en su día le hizo valorar al máximo la belleza de los fondos marinos, y constatar la suerte que tenían los que podían observarlos, fue el accidente que sufrió hace muchos años al intentar rescatar a su hijo que había bajado a bucear a una gran profundidad, y que hizo que a él se le explotasen los tímpanos. Durante los meses que permaneció sin poder hacer inmersiones añoró muchísimo la sensación de plenitud que sentía bajo el mar: el silencio, los colores, las luces y las sombras, un paraíso que, de repente, se planteó emular. De ahí surgió la idea de construir acuarios en los que se reprodujesen, con la máxima fidelidad posible, la vida marina, a través de la creación de medios artificiales controlados (MAC). Su sueño era que la gente que los visitase pudiese ver, exactamente, lo que pasaba en el mar. O incluso, mucho mejor, ya que no siempre que uno se sumerge tiene la suerte de observar todo lo que pasa bajo el mar. Desde entonces Coral World International ha ido creciendo y dispone de 4 acuarios en todo el mundo: The Underwater Observatory (Eliat, Israel); Maui Ocean Center (Haway, Estados Unidos); AQWA (Perth, Australia) y Palma Aquarium, que abrió sus puertas en la isla de Mallorca en 2007. El acuario mallorquín, que dispone de 12.000 metros cuadrados y en el que habitan más de 8.000 ejemplares de 700 especies diferentes, se ha posicionado como uno de los mejores parques marinos de Europa. En esa consideración  ha tenido mucho que ver el hecho de que es de los pocos centros especializados en la creación de arrecifes de coral artificiales, una técnica muy compleja pero que los investigadores de Coral World International han conseguido desarrollar con gran éxito. Siguiendo la idea fundacional que lanzó a Morris Khan a semejante aventura, y que ahora desarrolla su hijo, Benjamin Khan, actual presidente de la compañía, y que en 2007 fue elegido por la revista Time como uno de los “Héroes del Medioambiente”, todos sus acuarios ofrecen como actividad principal la de bucear dentro de alguno de sus tanques, con el fin de observar lo más cerca posible las maravillas del océano. Y es que para Benjamin Khan, que heredó la profunda pasión de su padre por el mar y por la naturaleza, “los acuarios son una forma de vida, una manera de acercar los océanos a todo el mundo, y donde nuestros visitantes, tanto turistas como residentes locales, pueden disfrutar de la belleza de los fondos marinos”. En el caso de Palma Aquarium esta iniciativa se presenta en dos formatos diferentes. En el primer caso, y dirigido a las personas que ya han practicado este deporte y tienen la licencia de buceo vigente, se propone la posibilidad de bucear dentro del Gran Azul, el acuario de tiburones más profundo de Europa, con 8,50 metros de profundidad. En él viven más de 1.000 ejemplares, entre los cuales hay 12 espectaculares tiburones. Según Fidel Careaga, buzo del acuario y responsable de los tanques grandes, “se trata de una experiencia única e irrepetible, incluso para los más experimentados buceadores”. Cuando te sumerges en el mar, explica, “a veces tardas unos 15 minutos o más en empezar a ver ejemplares, y normalmente, nunca tienes acceso a ellos a tan corta distancia y con todos ellos juntos. Sin embargo al zambullirte en el Gran Azul notas enseguida una explosión de fauna de todo tipo, y de variedades pertenecientes a distintos mares y océanos, por lo que la sensación es realmente sobrecogedora”. Además, explica, “lamentablemente el estado actual de muchos mares como el Mediterráneo, impide ver a algunas especies que se encuentran en peligro de extinción, o que debido al miedo evitan acercarse al ser humano. Aquí es posible incluso pasar junto a los tiburones, un animal que, a pesar de la mala fama que se le ha atribuido influenciados por la imagen que de ellos ha dado el cine, es mucho más pacífico de lo que parece”. “Siempre y cuando esté bien alimentado”, concluye. Para Antonio González Clemente, director general de Palma Aquarium, “lo que hemos pretendido con estas dos alternativas es, por una parte, fomentar el buceo dentro de la sociedad balear, y también entre los turistas que nos visitan, y dar la posibilidad a mucha gente de observar especies tan emblemáticas y espectaculares como son los tiburones, las rayas, las morenas y muchos otros animales”.    

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